Kehrtwende von Musk zum Thema Bitcoin

Die plötzliche Kehrtwende von Tesla-Chef Elon Musk, Bitcoin für den Kauf seiner Elektrofahrzeuge nicht mehr zu akzeptieren, hat den Energieverbrauch der Kryptowährung ins Rampenlicht gerückt.

Einige Tesla-Investoren sowie Umweltschützer haben sich zunehmend kritisch über die Art und Weise geäußert, wie Bitcoin unter Verwendung großer Mengen an Strom, der mit fossilen Brennstoffen erzeugt wird, "gemint" wird.

Musk sagte, dass er diese Bedenken unterstützt, insbesondere die Verwendung von "Kohle, die die schlimmsten Emissionen aller Brennstoffe hat".

Wie schmutzig ist also die virtuelle Währung?

Stromhungrig

Anders als herkömmliche Währungen ist Bitcoin virtuell und nicht aus Papier oder Plastik oder gar Metall. Bitcoin ist virtuell, aber stromhungrig, da er mit Hochleistungscomputern rund um den Globus erstellt wird.

Bei den derzeitigen Raten verschlingt das Bitcoin-"Mining" jährlich etwa so viel Energie wie die Niederlande im Jahr 2019, wie Daten der University of Cambridge und der Internationalen Energieagentur zeigen.

Einige Bitcoin-Befürworter merken an, dass auch das bestehende Finanzsystem mit seinen Millionen von Mitarbeitern und Computern in klimatisierten Büros große Mengen an Energie verbraucht.

Verbindung zur Kohle

Die größte Kryptowährung der Welt, die einst eine Rand-Assetklasse war, ist zunehmend Mainstream geworden, da sie von mehr großen US-Unternehmen und Finanzfirmen akzeptiert wird.

Größere Nachfrage und höhere Preise führen dazu, dass mehr Miner miteinander konkurrieren, um Rätsel in der schnellsten Zeit zu lösen, um Münzen zu gewinnen, wobei immer leistungsfähigere Computer eingesetzt werden, die mehr Energie benötigen.

Bitcoin entsteht, wenn leistungsstarke Computer gegen andere Maschinen konkurrieren, um komplexe mathematische Rätsel zu lösen, ein energieintensiver Prozess, der oft auf fossile Brennstoffe zurückgreift, vor allem auf Kohle, den schmutzigsten von allen. 

Grünes Bitcoin?

Es wird geschätzt, dass die Bitcoin-Produktion zwischen 22 und 22,9 Millionen Tonnen Kohlendioxid-Emissionen pro Jahr erzeugt, was zwischen den Werten liegt, die Jordanien und Sri Lanka produzieren, so eine Studie aus dem Jahr 2019 in der wissenschaftlichen Zeitschrift Joule.

In der Kryptowährungsbranche gibt es immer mehr Versuche, den Umweltschaden des Minings zu mildern, und der Eintritt großer Unternehmen in den Kryptomarkt könnte die Anreize zur Herstellung von "grünem Bitcoin" unter Verwendung erneuerbarer Energien erhöhen.

Einige Nachhaltigkeitsexperten sagen, dass Unternehmen Kohlenstoffgutschriften kaufen könnten, um die Auswirkungen zu kompensieren.

Und Blockchain-Analysefirmen sagen, dass es theoretisch möglich ist, die Quelle von Bitcoin zu verfolgen, was die Möglichkeit eröffnet, dass eine Prämie für grünen Bitcoin erhoben werden könnte. Die Klimapolitik von Regierungen auf der ganzen Welt könnte ebenfalls helfen.

Alternative Energie

Projekte von Kanada bis Sibirien suchen nach Wegen, den Bitcoin-Bergbau von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen, z. B. durch die Nutzung von Wasserkraft, oder zumindest den Kohlenstoff-Fußabdruck zu reduzieren und die Währung für Mainstream-Investoren schmackhafter zu machen.

Einige versuchen, die durch den Bergbau erzeugte Wärme für die Landwirtschaft, Heizung und andere Bedürfnisse umzuwidmen, während andere den durch Fackelgas erzeugten Strom - ein Nebenprodukt der Ölförderung, das normalerweise verbrannt wird - für das Krypto-Mining nutzen.

China-Krise

Die Dominanz chinesischer Miner und die fehlende Motivation, billige fossile Brennstoffe gegen teurere erneuerbare Energien einzutauschen, bedeutet, dass es nur wenige schnelle Lösungen für das Emissionsproblem von Bitcoin gibt, warnen einige Branchenvertreter und Akademiker.

Chinesische Miner machen etwa 70% der Produktion aus, wie Daten des Centre for Alternative Finance der University of Cambridge zeigen. Sie neigen dazu, während der regnerischen Sommermonate erneuerbare Energien - meist Wasserkraft - zu nutzen, aber fossile Brennstoffe - hauptsächlich Kohle - für den Rest des Jahres.

Schlussglocke

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